Cross-docking: Qué es y por qué es importante para la logística

Por: Jorge Lince Cross Dock Leader

Los cambios en los hábitos de consumo han generado nuevas exigencias en los consumidores. Una de estas es esperar la menor cantidad de tiempo entre que se realiza el pedido y la entrega al consumidor final. Al tener un mayor control en sus entregas en cuanto a un mejor seguimiento y agendamiento, la logística de última milla se ve enfrentada a retos gigantescos. 

Estos retos aparte de ser muy complejos, sufren con factores externos que dificultan el normal desarrollo de la logística. Existe un componente que complejiza las entregas, hablamos de las megaciudades. Conocidas por abarcar más de 10.000.000 de habitantes, estas ciudades en mención son cada vez más caóticas, tienen alta densidad poblacional lo que se refleja en un mayor tráfico vehicular y cada vez nacen más restricciones gubernamentales, entre otras características que vuelven cada vez más complicado cumplir con estas exigencias de los consumidores.

Frente a estos problemas, empresas como Mensajeros Urbanos buscan soluciones disruptivas en la logística de última milla. Entre estas soluciones se encuentran tácticas como la implementación de tecnología e inteligencia artificial, soportar la operación con redes colaborativas, implementación de redes capilares de bodegas urbanas y puntos de cross-docking, en este caso, nos enfocaremos en la última temática. 

Aunque el término crossdocking empezó a resonar en los años 60s, nos retomamos hasta los años 1930 donde primero fue usado este procedimiento por la industria camionera estadounidense.  

¿Qué es?  

Es una técnica donde camiones de gran capacidad son cargados en los centros de distribución ubicados a las afueras de las ciudades durante horarios no convencionales, luego estos se dirigen a los puntos de cross dock, ubicados en zonas estratégicas de la ciudad en donde la carga se reparte en vehículos de menor capacidad como motos, carros particulares o bicicletas y estos distribuyen el producto al cliente final. 

Existen dos metodologías para realizar el cross-docking; el predistribuido que se centra en distribuir los productos ya empacados a los vehículos de distribución final y el consolidado que consiste en adaptar los productos a la necesidad final del cliente, en este proceso se suelen armar paquetes o kits para su distribución final. 

Beneficios 

  • Los tiempos de entrega se optimizan al tener una mayor distribución por diferentes medios de transporte que salen de un punto centralizado y estratégico. Esto también se conoce como hub and spoke.  
  • Se evitan costos de almacenamiento en bodega. 
     
  • Productos como los alimentos tienen menor tiempo en la cadena de distribución. 
  • Menor impacto en daños y pérdidas de producto pues se disminuye la manipulación de los mismos.  
  • Se acerca el producto al consumidor final en horarios nocturnos evitando así horas muertas por estancamientos y trancones en horarios pico. 

    Aunque parezca un proceso sencillo a simple vista, se requiere una profunda planificación y coordinación principalmente por dos razones: 
  1. La oferta y la demanda de los productos debe estar sincronizada para que el Modelo sea efectivo. 
  2. La sinergia de todos los implicados en la cadena de suministro es primordial para que el crossdocking sea exitoso. 

    No en todos los casos y en todos los modelos de negocio es recomendable implementar esta táctica, se recomienda analizar los beneficios que esto retornará a la empresa y que no complique la cadena logística y termine aumentando los costos. 

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